Nach wie vor befasst sich das Bundesverfassungsgericht mit der Frage, ob die Kosten für ein Erststudium als Werbungskosten oder nur begrenzt als Sonderausgaben abziehbar sind. Im Hinblick auf die künftige Entscheidung wird den Studenten stets geraten, ihre Studienkosten im Rahmen einer Einkommensteuererklärung geltend zu machen. Übersteigen die Werbungskosten die Einnahmen des jeweiligen Jahres oder liegen gar keine Einnahmen vor, so entsteht ein Verlust, der - bei einem positiven Urteil der Verfassungshüter - zu einem Verlustvortrag führt, der dann in späteren Jahren die Steuerlast entscheidend mindern kann. Beispiel: Im Laufe des Studiums sind 10.000 EUR Verlust(-vortrag) aufgelaufen. Sobald das Kind arbeitet und einem Steuersatz von z.B. 35 Prozent unterliegt, würden sich die Studienkosten - über den Verlustvortrag - voll auswirken und zu einer Steuerermäßigung von 3.500 EUR führen. Zwar werden die Werbungskosten vom Finanzamt (noch) nicht anerkannt, allerdings ergehen die Steuerbescheide insoweit vorläufig.

Doch viel zu viele Studenten tappen bereits während der Studienzeit in eine "Falle". Sie jobben nämlich während des Studiums nicht nur als geringfügig Beschäftigte im Rahmen eines Minijobs oder als kurzfristig Beschäftigte mit Pauschalbesteuerung, sondern lassen den Lohn nach den Lohnsteuerabzugsmerkmalen "besteuern." Umgangssprachlich heißt das: Sie arbeiten "auf Lohnsteuerkarte." Zwar hat dies den angenehmen Effekt, dass üblicherweise keine Lohnsteuer, nicht einmal die Pauschalsteuer anfällt. Und auch die Sozialabgaben halten sich - insbesondere für den Arbeitgeber - in engen Grenzen. ABER: Der sauer verdiente Arbeitslohn mindert den Verlustvortrag und so kann die Tätigkeit plötzlich zu einem teuren "Vergnügen" werden.

Beispiel

Sohn Max hat in den ersten beiden Jahren seines Studiums einen Verlustvortrag von 10.000 EUR aufgebaut. Diesen könnte er - wie oben gezeigt - prima nutzen, wenn er nach dem Studium einen gut bezahlten Job ergattert. Im dritten Studienjahr nimmt er jedoch einen Nebenjob an und verdient in dieser Zeit 4.000 EUR. Auf "Anraten" seines Arbeitgebers wird die Tätigkeit weder als Minijob noch als kurzfristige Beschäftigung mit Lohnsteuerpauschalierung gewertet. Vielmehr bittet der Chef darum, dass Max ihm die Lohnsteuerabzugsmerkmale mitteilt, sprich, dass Max "auf Lohnsteuerkarte" arbeitet. Max ist damit einverstanden. Nun kommt es: Zwar zahlt Max keine Einkommensteuer, da er weit unterhalb des Grundfreibetrages liegt. Doch sein Arbeitslohn von 4.000 EUR würde - nach Abzug des Arbeitnehmer-Pauschbetrages von 1.000 EUR - einen eventuellen Verlustvortrag um 3.000 EUR mindern. Das heißt: Nach dem Studium fehlen ihm 3.000 EUR Verlustvortrag; er hat sie sozusagen "verbrannt." Bei dem genannten Steuersatz von 35 Prozent sind das immerhin 1.050 EUR, die nicht mehr genutzt werden können.

STEUERRAT: Natürlich ist jeder Fall anders gelagert und auch ist nicht gesagt, dass das Bundesverfassungsgericht tatsächlich zu Gunsten der Studenten entscheidet. Aber um sich zumindest die theoretische Möglichkeit auf einen Verlustabzug zu erhalten, sollten Studenten - wenn irgend möglich - lieber die Möglichkeiten der geringfügigen Beschäftigung (Minijob) oder der kurzfristigen Beschäftigung mit Pauschalbesteuerung nutzen.

Weitere Informationen: Steuerrat für Studenten: Jobben während des Studiums

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